O que a Meningite?

A meningite é o inchaço e a irritação (inflamação) das membranas que revestem o cérebro e a medula espinhal (conhecidas coletivamente como meninges). Essa inflamação causa alterações no líquido cefalorraquidiano (LCR) que envolve o cérebro e a medula espinhal.

A inflamação pode ser causada por infecções por vírus, bactérias ou outros micro-organismos, e, menos comumente, por certas drogas. A meningite pode pôr em risco a vida em função da proximidade da inflamação com órgãos nobres do sistema nervoso central; por isso essa condição é classificada como uma emergência médica.

Tipos de meningite:

  • Meningite asséptica
  • Meningite - gram-negativos
  • Meningite - H. influenzae
  • Meningitis - meningocócica
  • Meningite - pneumocócica
  • Meningite - estafilocócica
  • Meningite - tuberculócica

 

Causas, incidência e fatores de risco

A meningite é geralmente causada por infecção de vírus ou microrganismos. A maioria dos casos são devido à infecção com o vírus, com bactérias, fungos e parasitas sendo outras causas comuns. Também pode resultar de várias causas não infecciosas. O conhecimento da etiologia da meningite é fundamental para o tratamento adequado.

Entretanto, as meningites bacterianas são extremamente graves e podem levar à morte ou a danos cerebrais, caso não seja tratada.

Também é causada por:

  • Irritação química
  • Alergias a medicamentos
  • Fungos
  • Tumores

Os tipos incluem:

  • Aseptic meningitis
  • Cryptococcal meningitis
  • Gram negative meningitis
  • H. influenza meningitis
  • Meningitis due to cancer (carcinomatous meningitis)
  • Meningococcal meningitis
  • Pneumococcal meningitis
  • Staphylococcal meningitis
  • Syphilitic aseptic meningitis
  • Tuberculous meningitis

 

Bactérias

As bactérias são sem dúvida os agentes etiológicos mais importantes na meningite. Diversas espécies bacterianas têm capacidade de invadir a barreira hemato-encefálica, sendo que as mais importantes são:

Estreptococos beta-hemolíticos do grupo B: um grupo de cocos Gram positivos que causa meningite em recém-nascidos (crianças com menos de três mêses de idade).

Haemophilus influenzae: um bacilo Gram negativo responsável pela maioria das meningites em lactentes com 1 mês a dois anos de idade. Era o maior causador da meningite antes da instalação de programas de vacinação, que foram muito eficientes em reduzir esses casos.

Streptococcus pneumoniae: um coco Gram-positivo, o mesmo causador de pneumonias, que causa meningite em pacientes de todas as idades, principalmente em idosos e portadores do HIV.

Neisseria meningitidis: também conhecido como meningococo, esse coco Gram negativo causa meningites em todas as idades. É conhecido por ocasionar infecções em surtos, ou seja, grande frequência de infecções numa comunidade num curto espaço de tempo. Afeta comumente prisioneiros, recrutas militares e têm causado surtos entre os fiéis muçulmanos em sua peregrinação anual a Meca. Existem várias cepas imunológicas distintas do meningococo, porém os grupos A, B e C são os mais importantes.

Listeria monocytogenes: bacilo Gram positivo que causadora de meningite em idosos, portadores do HIV, transplantados, pacientes com câncer e imunossuprimidos, podendo também afetar crianças pequenas.

Agentes etiológicos menos comuns incluem: Staphylococcus aureus, Escherichia coli e Klebsiella sp.

 

Vírus

Os vírus que podem causar meningite incluem enterovírus, vírus do herpes simplex tipo 2 (e menos comumente tipo 1), vírus varicela zoster (conhecido por causar a varicela e herpes zoster), vírus da caxumba, HIV e LCMV.

 

Parasitas

Uma causa parasitária geralmente é presumida quando há predomínio de eosinófilos no líquor. Os parasitas implicados mais comuns são Angiostrongylus cantonensis e Gnathostoma spinigerum. Tuberculose, sífilis, criptococose e coccidiodomicose são causas raras de meningite.

 
Não-infecciosa

A meningite pode ocorrer como resultado de várias causas não infecciosas: propagação de câncer para as meninges (meningite maligna) e de certos medicamentos (principalmente anti-inflamatórios não-esteróides, antibióticos e imunoglobulinas intravenosas). Pode também ser causada por várias doenças inflamatórias, tais como sarcoidose (que é então chamado neurosarcoidosis), doenças do tecido conjuntivo, como lúpus eritematoso sistêmico, e certas formas de vasculites (condições inflamatórias da parede do vaso sanguíneo), tais como a doença de Behçet. Cistos epidermóides e cistos dermóides podem causar meningite, liberando questão irritante para o espaço subaracnóide.

Mollaret meningite é uma síndrome caracterizada por episódios recorrentes de meningite asséptica, é agora pensado para ser causado pelo vírus herpes simplex tipo 2. Raramente, a enxaqueca pode causar meningite, mas o diagnóstico geralmente é feito somente quando outras causas tenham sido eliminadas.

 

Sintomas

Os sintomas mais comuns de meningite são dor de cabeça e rigidez de nuca associados à febre, confusão mental, alteração do nível de consciência, vômitos e a intolerância à luz (fotofobia) ou a sons altos (fonofobia). Algumas vezes, especialmente em crianças pequenas, somente sintomas inespecíficos podem estar presentes, como irritabilidade e sonolência. A presença de uma erupção cutânea pode indicar um caso particular de meningite; a causada por bactérias do tipo meningococos.

Outros sintomas que podem ocorrer com essa doença:

  • Agitação
  • Fontanelas protuberantes
  • Perda de consciência
  • Opistótonos
  • Alimentação deficiente ou irritabilidade em crianças
  • Respiração acelerada

A meningite é uma causa importante de febre em crianças recém-nascidas.

 

Exames e testes

Uma punção lombar pode ser usada para diagnosticar ou excluir um quadro de meningite. O procedimento envolve a inserção de uma agulha no canal medular para extração de uma amostra de líquor, o líquido que envolve o encéfalo e a medula espinal. O líquido coletado é, em seguida, examinado em um laboratório. O tratamento habitual para a meningite é a pronta administração de antibióticos e, por vezes, fármacos antivirais.

Em algumas situações, corticóides podem ser usados para prevenir complicações da inflamação hiperativa. A meningite pode ter complicações sérias a longo prazo como epilepsia, hidrocefalia e déficit cognitivo, especialmente se não tratada rapidamente. Algumas formas de meningite, como aquelas associadas com meningococo, Haemophilus influenzae tipo B, pneumococo ou vírus da caxumba, podem ser prevenidas através da vacinação.

  • Hemograma
  • Raio X do tórax
  • Tomografia computadorizada da cabeça
  • Coloração de Gram e cultura de LCR (líquido cefalorraquidiano)
  • Punção lombar com medida da glicose e contagem de células no LCR

Os médicos receitam antibióticos para a meningite bacteriana. O tipo poderá variar de acordo com a bactéria que está causando a infecção.

Outros medicamentos e líquidos intravenosos são usados para tratar sintomas como inchaço do cérebro, choque e convulsões. É possível que algumas pessoas devam permanecer no hospital, dependendo da gravidade da doença e do tratamento necessário.

No caso de meningites virais não há tratamento específico, mas essas tendem a ser infecções menos graves e auto-limitadas. A meningite viral geralmente requer apenas a terapia de suporte, a maioria dos vírus responsável por causar a meningite não são passíveis de tratamento específico.

A meningite viral tende a executar um curso benigno mais de meningite bacteriana. vírus Herpes simplex e vírus varicela zoster pode responder ao tratamento com medicamentos antivirais como o aciclovir, mas não existem estudos clínicos que abordaram especificamente se este tratamento é eficaz. Os casos leves de meningite viral pode ser tratada em casa com medidas conservadoras, tais como líquidos, repouso absoluto, e analgésicos.

 
Evolução (prognóstico)

O diagnóstico e o tratamento precoces da meningite bacteriana são essenciais para prevenir o dano neurológico permanente. Em geral, a meningite viral não é grave, e os sintomas devem desaparecer em até 2 semanas sem complicações duradouras.

Complicações
  • Dano cerebral
  • Perda de audição ou surdez
  • Hidrocefalia
  • Perda da visão

Se considerar que você ou seu filho tem sintomas da meningite, busque ajuda médica de emergência imediatamente. O tratamento precoce é a chave para um bom prognóstico.

 
Complicações precoces e sequelas

As pessoas com meningite podem desenvolver problemas adicionais nos estágios iniciais da doença. Estes podem exigir tratamento específico e, por vezes indicar uma doença grave ou de pior prognóstico. A infecção pode provocar septicemia, uma síndrome de resposta inflamatória sistêmica da queda da pressão arterial, ritmo cardíaco acelerado, alto ou anormalmente baixa temperatura e respiração rápida. Pressão arterial muito baixa pode ocorrer no início, principalmente mas não exclusivamente na doença meningocócica, que pode levar ao suprimento insuficiente de sangue para outros órgãos. Coagulação intravascular disseminada, a ativação excessiva de coagulação do sangue, podendo causar tanto a obstrução do fluxo sanguíneo para órgãos e um aumento paradoxal de risco de sangramento.

Na doença meningocócica, gangrena dos membros pode ocorrer. meningocócica e pneumocócica grave infecção pode resultar em hemorragia da glândula adrenal, levando à síndrome de Waterhouse-Friderichsen, que geralmente é letal.

O tecido cerebral podem inchar, com o aumento da pressão dentro do crânio e um risco de tecido cerebral inchado ficar preso. Isso pode ser notado por uma diminuição do nível de consciência, perda do reflexo pupilar luze posicionamento anormal. inflamação do cérebro tecido também pode obstruir o fluxo normal do CSF em torno do cérebro (hidrocefalia).

As apreensões podem ocorrer por diversos motivos, em crianças, as crises são comuns nos estágios iniciais da meningite (30% dos casos) e não indica necessariamente uma causa subjacente. As apreensões podem resultar de um aumento da pressão e das áreas de inflamação no tecido cerebral. As convulsões focais (convulsões que envolvem um membro ou parte do corpo), crises persistentes crises tarde, e aqueles que são de difícil controle com medicamentos são indicadores de um pior resultado em longo prazo.

A inflamação das meninges pode levar a anomalias do nervo cranial, um grupo de nervos decorrentes do tronco cerebral, que abastecem a área de cabeça e pescoço e controle dos movimentos oculares, músculos faciais e audição, entre outras funções. Os sintomas visuais e perda da audição pode persistir após um episódio de meningite. A inflamação do cérebro (encefalite) ou seus vasos sanguíneos (vasculite cerebral), bem como a formação de coágulos sanguíneos nas veias (venosa cerebral trombose), podem levar a fraqueza, perda de sensibilidade ou movimento anormal ou função da parte do corpo fornecidos pela área afetada do cérebro.

 

Prevenção
  • A vacina contra o Haemophilus (vacina HiB) em crianças ajuda a prevenir um tipo de meningite
  • A vacina pneumocócica conjugada agora é uma vacina de rotina na infância e é muito eficaz na prevenção da meningite pneumocócica.
  • Os membros da família e outras pessoas em contato próximo com pessoas como meningite pneumocócica devem receber antibióticos preventivos para que não sejam infectados.

A vacina meningocócica é recomendável para:

  • Adolescentes de 11 a 12 e os que estão entrando no ensino médio (cerca de 15 anos) que ainda não receberam a vacina.
  • Todos os calouros de universidades que não foram vacinados e moram em dormitórios.
  • Crianças com menos de dois anos ou mais velhas que não tenham o baço ou que tenham outros problemas relacionados ao sistema imunológico.
  • Aqueles que viajam para países onde doenças causadas pelo meningococo são muito comuns (pergunte a seu médico).

Algumas comunidades realizam campanhas de vacinação depois de um surto de meningite meningocócica.

Fonte: saude.ig.com.br / pt.wikipedia.org

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