Por que os gatos têm medo de banho?

Se você vive bolando estratégias para conseguir que o seu gato de estimação não fuja de medo na hora do banho certamente vai descobrir o desafio de enfrentar uma herança milenar da linhagem genética dos gatos domésticos.

É que a aversão que os bichanos têm da água se deve a sua origem na trajetória de evolução dos felinos. Os gatos domésticos que conhecemos hoje são descendentes de uma espécie de gatos selvagens que vivem numa região conhecida como Crescente Fértil, entre o leste do Mediterrâneo e o Iraque.

Foi nessa região que começou o processo de domesticação desses animais, há 10 mil anos, numa época em que começava o desenvolvimento da agricultura e a estocagem de grãos. Esse armazenamento atraía ratos, que, por sua vez, atraíam gatos selvagens que queriam caçá-los. Com isso, os seres humanos perceberam que era bom ter os gatos por perto e passaram a tolerar sua presença.

Com o passar do tempo, essa espécie de gatos selvagens foi perdendo algumas características e mantendo outras, o que deu origem ao gato doméstico que conhecemos. A espécie deixou de ser feroz, por exemplo. No entanto, manteve outros traços como a adaptação para caçar presas em terra e nas árvores, mas não na água. Essas características foram herdadas pelo gato doméstico, que já nasce com medo da água.

Embora conheça a origem desse hábito dos gatos, a ciência ainda não sabe o que está por trás dele. Por isso, não se sabe ao certo que essa aversão é, por exemplo, por medo de se afogar ou de sentir frio. A "fuga do banho" não é uma regra entre os felinos. Há casos como o da onça pintada, que nada muito bem e faz isso freqüentemente para caçar animais aquáticos, como cágados, jacarés e serpentes.

 

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